HISTORIA Y ORIGENES DE LAS FALLAS DE VALENCIA. PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD

Teniendo en cuenta que la radiación desde Africa al Oriente y despues hacia Georgia, donde se encontraron unas mandíbulas (en Dmanisi) que corresponden a mas de una especie de homínidos y, aunque pueda tratarse no de divergencia, sino de convergencia evolutiva y siendo el error en la datación de unos 100,000 años, se puede decir que más o menos estamos hablando de una horquilla de entre 1,800,000 y 2,000,000 de años, con una diferencia con el hombre de Atapuerca de alrededor de un millón de años, por lo que no extraña demasiado el descubrimiento de yacimientos en las orillas del rio Jordan con pruebas bastante significativas del conocimiento y control del fuego por el hombre hace ¡¡790,000 años!!

Como todos sabemos, aquel descubrimiento y su conservación fué accidental y derivó de fuegos naturales, relámpagos, extrema sequedad y calentamiento del sol, vulcanismo, etc.etc. Y que, si bien pronto aprendieron a conservarlo en hogueras continuadas, pasarian muchos siglos hasta descubrir una de las maneras más positivas de iniciarlo, por frotamiento…..
La consideración del fuego como uno de los Dioses, junto al Agua y la Tierra, hizo que se le sacrificara y santificara con muchas ofertas y se le dedicaran bailes, cantos y fiestas para tenerlo contento, lo que ha venido celebrándose a través de los tiempos en fiestas, bailes y hogueras, generalmente en los cambios de estación o equinoccios y solsticios, especialmente en las regiones que rodean el Mediterráneo.

Desde tiempo inmemorial, una vez efectuada la recolección por los primeros hombres agricultores , sobre todo de gramíneas o hierbas de grano, la costumbre de quemar la planta ya seca (paja) de los campos que coincidía con el cambio de estación, no es más que una reminiscencia de esa atracción mezclada con el temor y reverencia al fuego…
Hablar de que los celtas ya tenian la costumbre de hacer hogueras, no es mas que una obviedad…¡Y todas las poblaciones Homo sapiens!….

Así que vamos a conjuntar las dos teorias, la ancestral de celebrar al Dios amigo Fuego con hogueras y la de los carpinteros que, aprovechando la renovación de sus luminarias o simples “parots” hechos con dos trozos de madera en angulo con lo que “ahorcaban” al colgado candil que, por alargar ya el dia, no necesitaban tanto y, en realidad, con coger dos maderas y hacer otro nuevo, en paz, aprovechando el momento, quemar todos los restos, serrin y muebles viejos y lo que tuvieran a mano para aumentar la hoguera….

Etimologicamente la palabra falla proviene del latín “facula” que, más o menos significa antorcha, que no es más que un fuego portátil o fijo de madera en aceite o grasa encendido….Bien como reminiscencias de nuestros ancestros, bien como una costumbre de los carpinteros y mejor (a mi entender) por las reminiscencias del culto al fuego y a su patrón,(de los carpinteros) San José, comenzaron hace siglos a hacer fogatas en Valencia y, a partir del siglo XVIII a llamarlos “fallas” involucrando cada vez a más gente y a chiquillos que iban pidiendo cosas para quemar en honor de San José por las casas con la consabida cancioncita de… “Una estoreta velleta p’a la falla de sant Jusep….” ( Una alfombrita vieja para la falla de San José…)Así pues, se hacían hogueras a finales del XVIII y principio del XIX, comenzando a llamar a esta celebración “Fallas”, y aprovechando el parecido del parot o luminaria con una figura humana, poniendole ropa de hombre o de mujer de forma que lo pareciera, aunque de lejos, el mal hombre o mala mujer al que se le odiaba y así se le quemaba….De cualquier manera se montaba el catafalco la vispera, el 18 de marzo y el mismo dia, por la noche, se quemaban…

La documentacion mas antigua que prueba la existencia de las Fallas, fué un edicto que, como siempre, prohibía quemar fallas en las calles pequeñas y estrechas en el año 1784…..Las primeras fallas algo monumentales y los muñecos (ninots) parece ser que fueron “plantados” en la calle Roteros y en la Plaza del Carmen en 1850, con dos y cuatro muñecos respectivamente, tratándose -estas segundas- de tres señoritas elegantemente vestidas y un hombre no menos relamido que ellas (no menys llepat que elles). La publicacion de “llibrets” de unas pocas hojas encuadernadas con una pequeña explicación de la falla hechos para que los vendieran los chiquitos al pie de la misma y sacar al menos el dinero de la impresion, se inició en 1855 por un “llibret” que explicaba la falla de la plaza del Almudin, escrito ¡¡¡nada menos que por el mismo Josep Bernat i Baldovi!!! con el titulo prometedor y satírico de “El conejo, Vicentita y D. Facundo” y que, gracias a Dios, tiene muy buenos seguidores en la actualidad y de los que no podemos por menos de destacar al mejosr poeta contemporáneo en lengua valenciana, malogrado hace poco, Anfos Ramon, “llibreter” de Fallas por antonomasia….

Un siglo despues, en 1870, ya con bastante explendor, las fallas tuvieron que pasar por una década de empobrecimiento por la persecución que recibieron los festejos de ellas y los de carnaval, reviviendo ya en 1885 cuando la revista “La Traca” instituyó unos premios para los monumentos falleros, despertando la competición entre vecinos y barrios y impulsando su desarrollo…..La creación de más premios, en 1895, de lo Rat Penat y en 1901 por el Ayuntamiento dieron más razones para que las Fallas siguieran más grandes y artisticas, comenzando a crearse el trabajo de “artista faller” o el que diseñaba y fabricaba la falla, ya en aquellos años, con moldes de cartón y armazon de madera………

En 1928 se creó el Comite Central Faller y ya eran muchos los pueblos que hacian fallas, siendo ya desde el siglo XVIII una critica politica bastante anticlerical que desapareció casi con Franco por la censura impuesta, si bien s’instauró la ofrenda de flores a la Virgen de los Desamparados….y se plantó una falla diseñada por Dalí en 1954…Poco a poco ha vuelto a ser la caracteristica principal de estos monumentos la critica de politicos y famosos.

Actualmente se plantan alrededor de 385 monumentos de falla en Valencia y 250 en pueblos…..

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